Cultura Mexica o Azteca – Historia y Origen

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Origen e Historia de la Cultura Mexica o los Aztecas

La cultura mexica (Mexicas) o la Cultura Azteca (aztecas) constituyeron un pueblo de la cultura nahua en la zona de Mesoamérica que existió desde el siglo XII al siglo XVI. Construyeron un gran imperio cuya capital fue Tenochtitlan, sobre una isla del lago de Texcoco, donde hoy se encuentra la ciudad de México. Los aztecas hablan la lengua náhuatl, que fue la lengua franca de toda la región.

Cultura Mexica Ubicación

Origen del término

El término azteca en náhuatl significa “alguien que viene de Aztlan”. Sin embargo, ellos se llamaban a sí mismos mexicas; después de la construcción de la ciudad de Tenochtitlan también empezaron a utilizar el gentilicio tenochque. El uso del término “azteca” para referirse a todos los pueblos unidos por el comercio, tradiciones, religiones y cultura con los mexicas fue sugerido por el naturalista y geógrafo alemán Alexander von Humboldt.

El origen de la palabra mexica es incierto. Algunas personas sugirieron que es una palabra antigua para referirse al sol. Para otros se deriva de “Mexitli”, el nombre del dios de la guerra de los aztecas, el cual se deriva de metztili (luna) y xictli (centro, ombligo o probablemente hijo). La terminación -co, significa lugar o región. Otras propuestas lingüísticas son: región de los ungidos, cara de la luna, pueblo del maguey, o pueblo de Mexi (otro nombre por el dios principal de los aztecas, Huitzilopotxtli).

Historia

La mayoría de los documentos y códices originales de la cultura mexica fueron destruidos durante la Conquista de México. Han sobrevivido pequeños fragmentos de manuscritos  así como grabados en piedra, madera y otros objetos de cerámica. Los manuscritos pictográficos de la se conocen como “códices”. Existían, antes de la llegada de los conquistadores, miles de códices, pero la mayoría fueron quemados por órdenes de Juan de Zumárraga en 1535 en el mercado de Texcoco y sólo han sobrevivido once. Sin embargo, el virrey, Antonio de Mendoza recibió órdenes desde la metrópoli de recabar información sobre la organización política y tributaria de los aztecas (posiblemente con la intención de imitarla sobre los supervivientes). Mendoza reunió artistas y escribas procedentes de la cultura mexica que habían sido instruidos por el colegio franciscano de Tlatelolco para crear este documento; la historiografía ha llamado este importante documento el Códice de Mendoza.

Además de este documento, otras fuentes importantes, aunque posiblemente sesgadas, son las crónicas de los conquistadores que describen la mayoría de las ciudades que visitaban, y con gran precisión la ciudad, las costumbres, las ropas y la comida de los pueblos indígenas que visitaban. Los supervivientes también comenzaron a escribir su historia en náhuatl y en español. Estos documentos de la cultura azteca, así como la corroboración arqueológica de los relatos, son las fuentes principales de la historia de este pueblo.

Origen

La Cultura Mexica fue la última de las siete tribus nahuas o nahuatlaques (nahua, náhuatl, tlaca, hombre) que emigraron del norte de México en el centro. Provenían, de acuerdo a la leyenda, de la ciudad de Aztlán o Aztatlán, que significa “tierra de garzas” o “tierra blanca”. Los historiadores no saben si este lugar fue un asentamiento o ciudad real o una patria mítica de los aztecas; e incluso, los que creen que fue un lugar verdadero, han llegado a ningún consenso en cuanto a su localización. Algunos han sugerido que Aztlán podría haberse localizado al sur del territorio actual de los Estados Unidos, aunque otros piensan que se encontraba mucho más cerca del valle de México o en la costa pacífica del Nayarit. Tal vez, como sugieren otros, la historia y el misticismo se unieron en la leyenda de los relatos de la cultura mexica.

Petroglífico encontrado en Nayarit con la representación del águila

Petroglífico encontrado en Nayarit con la representación del águila

Durante el reinado de Moctezuma Ilhuicamina, un grupo de tlamatinime (sabios) intentaron reconstruir el pasado de la tribu, a partir de la ciudad de Tula, capital antigua de los toltecas. La historia que reconstruyeron, sin embargo, está rodeada de misticismo y magia, en el que la religión y las profecías formaban parte integral del destino y de la peregrinación azteca. [4] Una de las hipótesis sobre la existencia de Aztlán sugiere que la ciudad actual de San Felipe Aztatlán, en el estado de las costas del Pacífico de Nayarit es la ciudad originaria de la cultura mexica, que en el siglo XIX era la capital de uno de los cuatro tlatoanazgos (señoríos) vasallos de Tula. Tres de estos senyorious destruyeron la ciudad de Tula, donde existía un barrio azteca. Los aztecas de Tula retornaron a Aztatlán. Así pues, algunos historiadores han identificado este señorío del este, el reino astateca, con el mítico Aztlán. Según la tradición local, sería a Mexcaltitlán, una de las islas de la albufera, donde se pondría por primera vez el águila sobre el nopal, que luego se convertiría en la señal de su dios que indicaba el lugar donde debería fundó su capital, imagen que se convertiría en el escudo de México.

Peregrinación

Tras la caída de la ciudad de Tula, en el siglo XII, en el valle de México y otros valles cercanos, había varias ciudades-estados de pueblos de habla náhuatl: Cholula, Huexotzingo, Atzacpotzalco, Chalco, Culhuacan, Xochimilco y Tlacopan, entre otros. Ninguna de estas era lo suficientemente fuerte para dominar las demás. Todas, sin embargo, estaban unidas por una cultura influenciada por los toltecas, pueblo que los aztecas admiraban su cultura. Las crónicas aztecas describen este tiempo como la era dorada, en la que la música fue establecida, el pueblo aprendió las artes y oficios de los toltecas supervivientes, y los líderes tenían competencias de poesía en lugar de guerras.

Algunos documentos coloniales relatan la peregrinación mexiques hacia el sur, una peregrinación de más de una generación. Los emigrantes eran encabezados por los sacerdotes que llevaban una efigie de su dios Huitzilopochtli (que significa “colibrí zurdo” o “colibrí del sur” en catalán). Durante este periodo se asentaron en el Cerro de Coatepec (Cerro del Serpiente) cerca de la ciudad de Tula, la capital de la civilización tolteca. En este lugar construyeron una presa y comenzaron un mercado de gambas, peces, plantas acuáticas y aves. Parece que hubo una disensión entre los líderes; algunos querían permanecer en esta ciudad permanentemente una decisión en la que, supuestamente, Huitzilopochtli se oponía. Una noche, todos los líderes que se oponían a las órdenes de Huitzilopochtli fueron encontrados muertos con los pechos abiertos y los corazones removidos “misteriosamente”.

La fundación de Tenochtitlan

Sistema de los Lagos de Texcoco en 1519

Sistema de los Lagos de Texcoco en 1519

Los siglos XIII y XIV, alrededor del lago de Texcoco del valle de México (también llamado valle de Anáhuac), las ciudades-estados más poderosas de la cultura mexica eran Culhuacán, al sur, y Azcapotzalco, al oeste. Ambas controlaban el área del lago de Texcoco. Por lo tanto, cuando los mexicas llegaron como tribu semi-nómada, no encontraron ningún lugar para asentarse. Los habitantes de la cultura mexica continuaron con su peregrinaje hacia el sur hasta llegar a los bordes de este lago en el centro del valle de Anáhauc. Se asentaron en el cerro de Chapultepec (o el Cerro de las langostas). Estuvieron atacados, y los supervivientes llegaron a la ciudad de Culhuacán pidiendo protección. El señor de Culhuacán, Cocoxtli, les dio su protección y tierras no fértiles de Tizapán. Asimilaron la cultura de Culhuacán, y se casaron con mujeres de esta ciudad. La mexicas, sin embargo, sacrificaron una de las hijas del señor de Culhuacan, en honor de su dios Huitzilopochtli, y después de una batalla, fueron forzados a establecerse en una de las pequeñas islas deshabitadas que se encontraban en medio del lago de Texcoco, y consiguieron realizar una alianza de protección con el señor de Azcapotzalco.

La leyenda de la Cultura Azteca, relata una razón mucho más importante para establecerse en estas islas: encontraron un águila devorando una serpiente sobre un nopal que crecía sobre una roca, imagen que cumpliría la profecía de su dios sobre el lugar donde deberían de construir su ciudad. Los aztecas construyeron Tenochtitlan en 1325, extendiendo la ciudad sobre el lago artificialmente. La imagen de la profecía está representada en el escudo de armas de la Bandera de México. Tenochtitlan, de hecho, significa, “Entre el nopal (o chumbera) y piedra”.

Estatua conmemorando la fundación de Tenochtitlan

Estatua conmemorando la fundación de Tenochtitlan

Solucionaron los problemas relacionados con el crecimiento de una ciudad sobre un lago, mayoritariamente salado, con invenciones arquitectónicas. Primeramente separaron la sección de agua salada del Lago de Texoco de las aguas dulces de los lagos de Chalco y Xochimilco mediante la construcción de un dique. (Los tres lagos estaban conectados; la falta de salinidad de las aguas de Chalco y Xochimilco se debía a que se encontraban en una altitud superior). Luego construyeron un acueducto para llevar el agua dulce desde Chapultepec en la ciudad de Tenochtitlan. Para extender la ciudad hicieron uso del concepto de las chinampería, o jardines flotantes. Una chinampa eran capas de una vegetación particular del lago, las raíces de las cuales permitían que flotaran y por tanto se podían mover en el lugar más adecuado, y luego fijarlas con estacas. Se crearon grupos de chinampería divididas por canales, los cuales tenían como propósito permitir la circulación de canoas y regar las parcelas sobre las chinampería. Los aztecas ponían lodo del fondo del lago sobre las chinampería para aumentar su fertilidad.

La ciudad creció rápidamente, principalmente gracias al comercio; los habitantes aprovecharon los recursos abundantes en el lago (peces, aves y plants acuáticas) para comerciar con las ciudades vecinas, a orillas del lago. Poco a poco, además de los enlaces comerciales comenzaron a realizar enlaces matrimoniales y alianzas estratégicas. Su alianza con Azapotzalco (capital de los tepaneques), incluía la participación de los mexiques en sus campañas militares contra los señores poderosos de Texcoco.

El Imperio Azteca o Mexica – Cronología

Cincuenta años después de la fundación de la ciudad, el 1375, los mexiques de la Cultura Mexica buscaron la manera de tener su propio tlatoani o rey (literalmente significa orador). Para ello, pidieron el apoyo del tlatoani de Culhuacán y tras una negociación, un importante miembro de los azteca se casó con la hija del tlatoani de Culhuacán. Su hijo, El imperio azteca cronologiaAcamapichtli se convirtió en el primer tlatoani azteca.

Al principio, los aztecas se vendían como mercenarios para las guerras entre los toltecas, y así, ganaron la fama y
gloria suficientes para realizar enlaces matrimoniales importantes. Los gobernantes aztecas Acamapitxtli, Huitzilihuitl y Tximalpopoca fueron de 1.372 a 1.427 vasallos de Tezozomoc, un gobernante de la tribu nahua tepaneca.

Cuando Tezozomoc murió, su hijo Maxtla asesinó a Chimalpopoca, el tío se alió con el ex-gobernante de Texcoco, Nezahualcoyotl, y sitiaron la capital de Maxtla, Azcapotzalco. Maxtla se rindió después de cien días, y huyó. Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan formaron una alianza que dominaría todo el valle de México, y extendió su poder a otras regiones. Tenochtitlan gradualmente se convirtió en la ciudad más importante de la alianza.

El sobrino de Izcoatl, Motecuhzoma (Moctezuma) heredó el trono 1.449, y extendió su dominio. Poco a poco los aztecas conquistaron a los pueblos del centro y sur de México, y norte de América Central incluyendo los mayas, aunque sólo requerían el pago de los tributos; es decir, a menudo los mexiques dejaban en el poder a los tlatoani originales o autóctonos y les daban una autonomía limitada siempre que pagaran los tributos necesarios; en pocos casos imponían una autoridad azteca, aunque mantenían guarniciones en todas partes del imperio para asegurar la lealtad de los pueblos conquistados. Con el crecimiento del poder de Tenochtitlan y las conquistas de las otras ciudades y pueblos, los tlatoque (plural de tlatoani) comenzaron a ser conocidos como hueyi tlatoque o “emperadores” (literalmente “grandes oradores”). Cuando los españoles llegaron en 1521, el emperador era Moctezuma II.

Estructura

El Imperio azteca difiere de los imperios europeos de la historia. Como los imperios europeos, fue étnicamente diverso; sin embargo, el Imperio azteca se basó principalmente en un sistema tributario, y no en un sistema de gobierno. Aunque las ciudades bajo el control azteca realizaron enormes pagos de tributos, la arqueología ha demostrado que el bienestar social de los pueblos mejoró tras ser conquistados. Esto fue debido al incremento del comercio y de las mejoras en los caminos y las comunicaciones con otros pueblos.

La mayor parte del Imperio azteca fue formado por un hombre, Tlacaelel (que en náhuatl significa “corazón varonil”) que vivió de 1397 a 1487. Aunque se le ofreció la oportunidad de ser un tlatoani, prefirió permanecer detrás del trono. Era sobrino del Tlatoani Itzcóatl y hermano de Tximalpopoca y de Motecuhzoma Ilhuicamina, y tenía el título de “Cihuacóatl” (en honor a la diosa, y el significante es casi equivalente a “consejero”), pero, como fue registrado en Códice Ramírez, “lo que Tlacaelel ordenaba, rápidamente se hacía”. Él formó una nueva estructura por el gobierno azteca, ordenó la quema de todos los libros aztecas (su explicación era que los libros estaban llenos de mentiras) y reescribió su historia. Además, reformó la religión azteca, poniendo al dios tribal Huitzilopochtli al mismo nivel que los antiguos dioses aztecas: Tláloc, Tezcatlipoca y Quetzalcóatl. Tlacaelel, por tanto, creó una noción de identidad de la historia de los aztecas. También creó la institución de las guerras florales, una guerra ritual que permitía el entrenamiento de los guerreros y al mismo tiempo creaba la necesidad de proveer sacrificios humanos constantes para mantener el movimiento del sol. Algunos escritores creen que las clases altas eran conscientes del engaño de las guerras florales; sin embargo, serían los efectos de esta institución misma los que contribuirían a la caída del imperio: los tlaxcaltecas no fueron conquistados por los aztecas, con la intención de que participaran como enemigos en las guerras florales. Hernán Cortés se aprovechó, haciendo de los tlaxcaltecas sus aliados, los cuales proveerían miles de personas para apoyar a los pocos españoles. Además, la estrategia azteca de la guerra estaba basada en la captura de los prisioneros por guerreros individuales, y no en el trabajo en equipo para matar al enemigo en la batalla.

Los tlatoque aztecas

Artículo principal: Hueyi tlatoani

El gobernante más importante de Tenochtitlan fue llamado el emperador azteca. El título en náhuatl era huey tlatoani, que significa “el gran orador”. (Los tlatoque, plural de tlatoani fueron la clase más alta en la sociedad azteca). El poder del huey tlatoani se incrementó con el poder económico de Tenochtitlan. Este título, sin embargo, no era hereditario.

 

Fueron doce los tlatoque de Tenochtitlán

 

Fundador legendario: Tenoch (o Tenotx)

1375: Acamapichtli

1395a: Huitzilihuitl

1,417: Chimalpopoca

1427: Itzcóatl

1.440: Moctezuma I (o Motecuhzoma Ilhuicamina)

De acuerdo con algunos reportes algunos historiadores creen que Moctezuma Ilhuicamina fue sucedido por su hija Atotoztli. Atotoztli habría sido tlatoani por seis años, sin embargo, los escribas aztecas, con un claro sesgo, no querían mencionar nada sobre la existencia de una mujer tlatoani.

1469: Axayacatl

1481a: Tízoc

1486: Auitzotl

1502: Moctezuma II (o Motecuhzoma Xocoyotzin, el famoso “Montezuma”, o Motecuhzoma II)

1520: Cuitlahuac

1521: Cuauhtémoc

Sociedad y Clases Sociales de la Cultura Azteca

Guerrero Jaguar

Guerrero Jaguar

La sociedad de la cultura mexica estaba dividida tradicionalmente en dos clases sociales: los macehualli, el pueblo o los agricultores, y los pilli, la nobleza. La nobleza no era originalmente hereditaria, aunque los hijos de los pilli tenían acceso a una mejor educación, y por lo tanto era más fácil que se convirtieran en pilli. En algún momento, sin embargo, este sistema se convirtió en un sistema hereditario. Con el crecimiento del imperio de los mexicas el concepto de los macehualli cambió. Algunos historiadores, como Eduardo Noguera, han estimado que sólo el 20% de la población mexica se dedicaba a la agricultura. El sistema de las chinampería (véase el artículo Tenochtitlan para saber más) era muy eficiente, y podía alimentar a 190.000 personas. Además, una cantidad significativa de alimentos se obtenían por medio del comercio y de los tributos de los pueblos conquistados. La mayor parte de los macehualli se dedicarían, entonces, a la producción de artesanía. Su producción fue una fuente importante de renta para la ciudad.

El ejército azteca había establecido un servicio militar con guerreros profesionales. Sólo los guerreros de la cultura azteca que capturaran prisioneros podían convertirse en guerreros de tiempo completo, y los honores y los botines los convertirían en pilli. Luego que un guerrero azteca hubiera capturado 5 prisioneros, recibía el nombre de tequihua y el rango de caballero águila o jaguar, que a menudo se traduce como “capitán”. Un rango más alto era el rango de tlacateccatl o tlatxotxcalli. Para ser un tlatoani, se debía capturar 17 prisioneros. Cuando los chicos aztecas llegaban a la edad adulta no se cortaban el pelo hasta que capturaran un prisionero de guerra. Si lo lograban, recibían el nombre de iyac. Si no lo lograban y el pelo crecía, era una señal de vergüenza.

La abundancia de los tributos contribuyó al surgimiento de una tercera clase social que no era parte de la sociedad tradicional azteca: los potxteques o comerciantes. Sus actividades no sólo eran comerciales, también eran una fuerza efectiva de inteligencia.

La Esclavitud

Los tlacotin o esclavos (que no eran los capturados de la guerra) constituían una fuerza social importante. La esclavitud en la cultura mexica, sin embargo, era diferente a la esclavitud europeo de entonces, aunque era mucho más similar con el sistema clásico de la antigüedad. El historiador Sahagún incluso pone en duda el uso del término “esclavo” para referirse a esta institución. La esclavitud azteca era personal y no hereditario: los hijos de los esclavos eran libres. Un esclavo podía tener posesiones e incluso tener esclavos. Los esclavos podían comprar su libertad, o podían ser liberados si demostraban que habían sido maltratados por sus dueños.

Otro historiador, Manuel Orozco y Berra describió un método interesante de liberación de los esclavos: si, a tianquiztli (mercado), un esclavo escapaba la vigilancia de su dueño, corría fuera de los muros del mercado y pisaba excremento humano, podía presentarse ante los jueces y fue declarado libre. Se limpiaría, y le darían nuevas ropas. Dado que, a diferencia de la esclavitud europeo, una persona podía ser declarada esclava si intentaba prevenir la escapada de un esclavo (a menos que dicha persona fuera un pariente del dueño), nadie daba apoyo a los dueños para prevenir la escapada de un esclavo.

Respecto a la esclavitud de la cultura azteca, comentar también que Orozco y Berra también dice que un dueño no podía vender un esclavo sin su consentimiento, a menos que el esclavo fuera clasificado como “incorregible” por una autoridad cualificada. Los esclavos incorregibles debían utilizar un gran collar de madera, como símbolo de su comportamiento malo, al tiempo para prevenir que escaparan entre la multitud. Si se compraba un esclavo con collar de madera, el vendedor debía informar al comprador cuántas veces había sido vendido. Si el esclavo había sido vendido cuatro veces como esclavo incorregible, entonces podía ser vendido para ser sacrificado. Si un esclavo con collar lograba presentarse al Palacio Real o el Templo, sin embargo, podía conseguir su libertad.

Educación y recreación

Los habitantes de la cultura mexica o azteca practicaban el tlatxtli su variante del juego de pelota mesoamericano, con una pelota de goma dura dentro de una pista alargada hundida o con paredes alrededor. La ciudad de Tenochtitlan tenía dos.

Calendario azteca

Calendario Azteca

Antes de los catorce años, la educación y los idiomas dependía de los padres, supervisada por las autoridades del calpulli o distrito metropolitano. A menudo iban a los templos locales, para evaluar su progreso. La educación en el hogar estaba basada parcialmente en una colección de dichos, llamada huehuetlatolli (los dichos de los ancianos), las cuales representaban los ideales de los aztecas. Incluía discursos por diferentes circunstancias, como los nacimientos de los niños y los funerales.

Los chicos y las chicas tenían que ir a las escuelas a los 15 años. Probablemente los aztecas fueron una de las primeras sociedades a requerir educación universal para hombres y mujeres de todas las clases sociales. Había dos instituciones educativas:

El Telpotxcalli (Casa de los Jóvenes). Los telpotxcalli enseñaba historia, religión, artes militares, comercio y artesanía. Algunos estudiantes del tepotxcalli eran seleccionados como guerreros, sin embargo, la mayoría retornaba a casa.

El Calmécac. Los CALMECAC, enfocados en la educación de los futuros sacerdotes, profesores (tlatimini) doctores y dibujantes de códices (tlacuilo). También estudiaban los rituales religiosos, la historia antigua y contemporánea, geometría, poesía y artes militares.

La educación azteca era de tipo espartano: ducha fría por la mañana, trabajo duro y castigo corporal. Hay información contradictoria sobre la exclusividad de los CALMECAC. Hay registros que indican que las familias podían seleccionar la escuela; hay otros que dicen que eran escuelas exclusivas de los pilli.

Las artes

Al igual que otras culturas como puede ser la Cultura Olmeca, las canciones y la poesía eran parte integral de la sociedad azteca; la mayoría de los festivales incluían competiciones de poesía y presentaciones de arte. La poesía constituía la única ocupación digna de un guerrero azteca en tiempos de paz. Ha sobrevivido un número sorprendente de poesía azteca, registrada durante la época de la Conquista. En algunos casos las poesías tienen un autor identificable, tales como Nezahualcóyotl, tlatoani de Texcoco y Cuacuatzin, señor de Tepechpan. Miguel León-Portilla, un historiador moderno de México, ha sugerido que por medio de la poesía se puede encontrar la visión verdadera del pueblo mexica, y no sólo la ideología “oficial” o religiosa.

Los conquistadores y misioneros españoles clasificaron muchos aspectos de la cultura mexica y nahua con el léxico y las categorías que conocían de la cultura europea. Dividieron la literatura nahua en “poesía” y “prosa”. La “poesía”, Xóchitl in cuícatl (literalmente “la flor y la canción”) estaba dividía en muchos géneros: yaocuícatl era la poesía dedicada a la guerra y los dioses de la guerra; teocuícatl era la poesía de los dioses y los mitos de la creación y la adoración de estos dioses; xochicuícatl era la poesía dedicada a las flores, el símbolo mismo de la poesía. La “prosa”, tlahtolli, también se dividía en varias categorías.

Sacrificios humanos

Representación del Templo Mayor y de los sacrificios de su dedicación

Representación del Templo Mayor y de los sacrificios de su dedicación

Los sacrificios humanos se realizaban en Mesoamérica y Sudamérica siglos antes del establecimiento del Imperio azteca. Hay registros que indican que eran comunes para la Olmeca, la civilización maya y la civilización inca. Sin embargo, los aztecas fueron los primeros en realizar continuamente ya gran escala. Según los registros aztecas, en la dedicación del Templo Mayor, se sacrificaron 84.400 personas. La mayoría de los historiadores creen que esta es una cifra muy exagerada; sin embargo, muestra la característica única del sacrificio masivo de las festividades aztecas.

Los aztecas establecieron las “guerras florales” para capturar prisioneros para los sacrificios, llamados nextlaualli, “deuda a los dioses”, porque el sol sobreviviera un ciclo de 52 años en que estaba dividido el calendario azteca. Cada 52 años se realizaba una ceremonia especial, la “ceremonia del nuevo fuego”. Todos los fuegos se apagaban y durante la noche se realizaba un sacrificio, y esperaban el amanecer. Si el sol salía, eso quería decir que los sacrificios del ciclo de 52 años habían sido suficiente, y comenzaba un nuevo ciclo de 52 años, y el fin del mundo había sido pospuesta. Esta ceremonia era antigua, pero los aztecas pensaban que el sacrificio constante de humanos era necesario para posponer el fin del mundo. Irónicamente, los españoles llegaron al fin de uno de estos ciclos, el año ce acatl.

Mitología de la Cultura Azteca

Artículo principal: Mitología azteca

La mitología y teología de la cultura mexica diferían de los conceptos europeos precristianos. A diferencia de los dioses griegos o vikingos, los dioses aztecas no eran antropomórficos. Los mexicas, por el contrario, definir el concepto de Teotl, que se refería a una deidad o un poder sagrado más abstracto. Estas deidades han sido catalogadas y descritas por la mayoría de los historiadores contemporáneos. Los aztecas concebían el mundo de forma “binaria y opuesta” (frío y calor, húmedo y seco, etc.) y este aspecto se extendía a sus creencias religiosas.

El dios más importante era Ometéotl (que significa “Dios-Dos” o “Deidad Dual” e incorporaba las deidades o los

Representación de Huitzilopochtli del Códice Borbonicus

Representación de Huitzilopochtli del Códice Borbonicus

conceptos masculino y femenino, conocidos como Ometecuhtli y Omecíhuatl respectivamente). Ometéotl vivía en el decimotercer cielo, la región más elevada y superior del panteón azteca. Sin embargo, Ometéotl era un concepto abstracto; no había ningún culto en su honor. Otros dioses importantes eran Tetzcatlipoca (el espejo de humo), un dios omnipotente ya menudo malévolo; los malhechores experimentaban su ira. Este dios era el patrón de los tlatoani. Xiuhtecuhtli era el patrón del fuego y de la vida, y se manifestaba como Huehueteotl (el viejo dios) que controlaba los fuegos de los hogares. Tlaloc era el dios de la lluvia, y su culto comenzó desde los tiempos de Teotihuacan. Centéotl era el dios del maíz, principal alimento de los pueblos mesoamericanos, y por tanto una figura muy importante del panteón azteca. Ometochtli (conejo y dos), era el dios de la bebida alcohólica conocida como “pulque”. Xochiquetzal (Pluma de Quetzal-flor) era la diosa del deseo sexual, de las flores, de las fiestas y del placer.

La deidad de los sacrificios era Xipetotec (nuestro dios de la piel desollada). Además, había un vínculo entre la guerra, la sangre y el sacrificio humano. Los aztecas creían que las deidades debían ser alimentadas con sangre, ya sea por medio de los sacrificios humanos o el sacrificio personal. El dios sol, Tonahtiu, Huitzilopochtli y el dios de la tierra, Mictlantecuhtli pedían sacrificios constantes.

Finalmente, uno de los dioses más conocidos era Quetzalcóatl (serpiente emplumada) y era conocido como el dios creador o de la creatividad y estaba relacionado con Ehecatl el dios del viento y Tlaloc, el dios de la lluvia. Quetzalócatl era el dios patrón de las escuelas calmecac de las élites aztecas, y por lo tanto era el dios del aprendizaje y el conocimiento.

Además de estas deidades, existía una multitud otras deidades o Teotl.

Caída del imperio

Artículo principal: Conquista de México

El final del imperio de la cultura mexica fue rápido, y la región sería radicalmente transformada política y religiosamente por la llegada de

Representación de la caída de Tenochtitlan

Representación de la caída de Tenochtitlan

los conquistadores. Los conquistadores llegaron a las costas de México en 1519 y poco a poco comenzaron a adentrarse en el territorio, en busca de la famosa Tenochtitlan y los rumores de la abundancia de oro y otros materiales preciosos que encontrarían. Las noticias de su llegada y movimiento fueron llevadas al huey tlatoani Moctezuma II, que los invitó a visitar Tenochtitlan. Los españoles habían conocido Malintzin o “Doña Marina” en el territorio maya, entonces subyugado por los aztecas, la que se convertiría en la traductora oficial, y más tarde, en amante de Hernan Cortés.

Según la tradición de la cultura mexica, Quetzalcoatl, una deidad importante mesoamericana, devolvería el “ce-acatl” o año de caña. El calendario azteca estaba dividido en períodos de 52 años. En 52º era un año “ce-Acatl”, y en 1519 era uno. Los aztecas, sorprendidos por las diferencias físicas de los españoles, pensaban que eran un pueblo enviado por este dios (y alguno de ellos, quizás, el dios mismo), y al principio no resistirles. Cuando fue evidente que no eran dioses, oponerse. Tras ser derrotados en la primera batalla, los conquistadores finalmente sitiaron la capital del imperio, Tenochtitlan, y conquistarla el 13 de agosto de 1521 con el apoyo de los tlaxcaltecas y otras tribus subyugadas. La ciudad fue casi destruida, y poco a poco los españoles conquistaron el resto de los pueblos subyugados por los aztecas.

Los tlaxcaltecas apoyaron a los conquistadores para luchar contra los aztecas, esperando ser entregados del dominio imperial; sólo serían entregados los sacrificios humanos; al principio la opresión de los conquistadores y de los encomendados fue la misma, haciéndolos trabajar en empleos forzadas en la búsqueda y extracción de oro y otros materiales preciosos, hasta que el rey Carlos I de Castilla comenzó una reestructuración de la administración de las colonias, con la creación de la Audiencia y posterior virreinato de la Nueva España para evitar los abusos contra los indígenas. Sin embargo, las guerras y la esclavitud de los supervivientes no fueron las únicas fuerzas que destruyeron la sociedad azteca: las pandemias de las enfermedades traídas por los conquistadores fueron mucho más mortales. La primera epidemia, de viruela, en 1520 y 1521 fue decisiva en la victoria de los españoles en el sitio de Tenochtitlan, matando a miles de residentes. Las otras dos pandemias, de viruela el 1545-1548 y de tifus el 1576-1581 mataron el 75% de la población de Mesoamérica. En conjunción, las guerras, la esclavitud y las enfermedades mataron a más del 90% de la población original mexicana. Se estimaba que la población antes de la conquista era de 18 millones de habitantes; en 1581 era menor a los 2 millones. La Nueva España del siglo XVI fue poco poblada, dado que muchos pueblos fueron exterminados. Sin embargo, el matrimonio de los pocos supervivientes y de los colonizadores formaron un nuevo pueblo: el pueblo mexicano.

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3 Comments

  1. Isaac enero 18, 2017
  2. Anónimo enero 26, 2017
  3. betsa octubre 31, 2017

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